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翡翠&玉石 – 传说中的龙生九子及其形象考释

龙!可以说是中华民族的象征。

它代表着尊严、荣耀和无穷的力量。根据考古研究,早在五千年前的新石器时代,我们祖先对龙的崇拜就已经产生,在当时人们精心雕刻的玉石工艺品中,就有了龙的形象。1971年,在内蒙古翁牛特旗三星他拉村的距今约五千多年的红山文化遗址中,出土了一件玉龙,这是现今我国发现的最古老的玉龙,被尊称为“中华第一龙”,因为它的外形很像一个英文字母“C”,俗称“C字龙”(图1)。

自此以后,有关龙的传说、文艺作品,以及各种建筑物上、工艺品上龙的形象不计其数,形成了我国独有
的“龙文化”。在丰富的龙文化中,有一个重要的分支即“龙生九子”。有关龙生九子的传说甚为古老,究竟起源于何时似不可考,至于其内容,也不很清楚。只有大致知道,龙生有九个儿子,都不是真正的龙,它们的形象和性格各不相同。至于这九个儿子究竟名叫什么?形象怎样?

各有什么特点,则很不清楚。为了研究“龙生九子”的问题,拨开我国龙文化中这一重要分支的迷雾,笔者查阅了很多古代著作,并走访了北京多处名胜古迹和古建筑,寻找有关龙生九子的资料和形象,拍摄了不少照片。现将研究结果整理综合成文,供爱好者参考。对于我国玉雕业的从业者来说,龙生九子的形象又是极佳的新颖的玉雕素材。

龙生九子的传说

有关“龙生九子,皆不成龙,其形象特性各异”的传说,在我国古代就早有流传。其中最古老的一子就是“蒲牢”,见于西汉班固《文选·东都赋》的注释中。至于刊出“龙生九子”的名字,并约略说明它们的形象和特性的,则一直到明代才有正式的文献记录。
目前最早又可以说最完整的记录,见于明朝李东阳的著作《怀麓堂集》,其中有这样一段记录:明朝弘治年间(公元1488年至1505年),皇帝明孝宗偶然心血来潮,派太监拿了圣旨去见当时任内阁大臣的李东阳,圣旨中问“龙生九子”是哪九个,各有何特点。李东阳也知道得不全,于是查了很多书,又问了不少人以后,拼凑全了后上书皇帝说:“龙生九子,不成龙,各有所好。

囚牛龙种,平生好音乐,今胡琴头上刻兽是其遗像;睚眦平生好杀,今刀柄上龙吞口是其遗像;嘲风平身好险,今殿角走兽是其遗像;蒲牢平生好鸣,今钟上兽纽是其遗像;狻猊平生好坐,今佛座狮子是其遗像;霸下好负重,今碑座兽是其遗像;狴犴平生好讼,今狱门上狮子头是其遗像;平生好文,今碑两旁龙是其遗像;蚩吻平生好吞,今殿角兽头是其遗像。”在明朝徐应秋编写的《玉芝堂谈荟》中,也有一大段有关“龙生九子”的资料。

这段资料的前半段,完全抄录上述《怀簏堂集》的内容,后半段则抄录了明代陆容编写的《椒园杂记》中的一段有关龙生九子的记录,其文如下:《椒园杂记》云,古器物异名。其形似龟,性好负重,故用载石碑;螭吻其外形似兽,性好望,故立殿角之上;徒(蒲)牢其形似龙而小,性好吼叫,有神力,故悬钟上;宪章(狴犴)其形似兽有威,性好囚,故立于狱门上;饕餮性好水,故立桥上;蟋蜴形似兽,鬼头,性好腥,故用于刀柄上;其形似龙,性好文彩,故立于碑文上;金猊其形似狮子,性好烟火,故立于香炉上;椒图形似螺蛳,性好闭,故立于门上; 其形似龙而小,性好立险,故立于护朽上;鳌鱼其形似龙,好吞火,故立于屋脊上;兽吻其形似狮子,好食阴邪,故立门环上;金吾形似美人,人首鱼尾有两翼,性通灵不寐,故用巡警。

”并说这些龙子的名字出自《山海经·博物志》,可是今本(指明代的《山海经》)已经没有这些内容了。此外,在明代杨慎撰写的《升庵全集》和明代沈德符撰写的《万历野获编》中,都有文字记录了皇帝询问李东阳“龙生九子”的事以及李的回答。