• 英国记者的钻石海岸惊险之旅

    solitaire diamond ring

    从Namaqualand 至Northern Cape Province就是举世闻名的钻石海岸,在我们的星球上,只有这一片海岸被冠以“钻石”的称谓。在这海岸刺脚的沙硕下面,蕴藏着人类最至高无上的珍宝——钻石。百年来,钻石海岸一直是封锁地带,戒备森严,英国记者John Dyson 是百年来世界上第一个真正探访过这个钻石王国的记者。跟随着他的回忆,惊险刺激的探险故事连篇浮现,揭开旷世美钻的传奇。 以下为记者一人称口吻述说 当我把那颗未经任何加工的钻石拿起来凑近灯光时,它就放射出无比璀璨的火彩来。这颗钻石几乎毫无瑕疵,重30.4克拉,价值50 多万美元。我旁边的一位伦敦珠宝商解释说“钻石海岸生产过不少很大、很美的钻石,不过要到那里参观几乎是不可能的,业主们把那里封锁得密不透风。”我这时身在伦敦一个优雅的陈列室里,与那个令人神往的非洲海岸相隔千里。但我实在抵挡不住那块神秘土地的诱惑。苍天不负有心人。我花了好几个月的时间让钻石商们牵线搭桥,说尽了甜言蜜语,总算弄了一张请帖。当我乘坐的小飞机飞临上空的时候,我看见了机翼下蔚为壮观的一幕:一望无际的银白色沙滩上,延绵着一道同样是一望无际的铁丝网。 据说这条带电的铁丝网长达300 多公里,堪称世界之最。这里发现钻石的经历真如许多其他宝石矿发现的经历一样,实出于偶然。1908 年,一名铁路职工在纳米比亚一条铁路轨道旁休息时无意中捡到几颗钻石。这一消息很快传到了当时纳米比亚殖民统治者德国皇帝的耳朵里。德意志帝国迅速将此地宣布为“禁区”,禁止所有人去这块当时还是不毛之地的地方。 第一次世界大战结束后,Ernest Oppenneimer 领导的全国最大的钻石矿业集团——De Beers 买下了这块禁区的采矿权。而今天,钻石海岸的采矿权属于De Beers 公司和纳米比亚政府合组的Namdeb,而该地区的安全措施也比过去任何时候都要更严密。Namdeb 总部设在一个小镇上,4000 名矿工和他们的家人全都住在绿洲上一排排修缮一新的白色平房里。在这个小镇上,我最多只被允许到高尔夫球场或者到海边的一小块岸边散步。几米之外矗立着高高的带电铁丝网,上面挂着用德、英、法、纳米比亚语写得警示语:“非请勿入!违者罚款2000 美元或者监禁一年!”身材高大壮实但态度和蔼可亲的钻石矿首席地质学家护送我进入了“钻石海岸”的禁区。 严密的保安措施,令一只耗子也休想逃走 当他开着小货车在布满砾石的原野上向前行驶时,不时有个头奇大的鸵鸟发了疯似的在车前横冲而过,让我虚惊一场。绕过一个大沙丘,他将车驶近一道铁丝网围墙。这道铁丝网十分吓人:铁丝网上面的刺锋利如剃刀,笔直穿过沙漠,两边都看不到尽头。在约100 米开外另有一道同样的围墙。两墙平行,墙与墙之间是无人地带,日夜有红外线摄影机、运动传感器和雷达监视,并经常有武装人物巡逻。严密的保密措施,连一只耗子走过都能尽收保安人员眼底。围墙里一段长100 公里,宽5公里的海滩就是一号矿区。“钻石就在那里了,你只要能找到它们,然后把它们带出铁丝网就是你的了。 ”他咧着嘴笑着说。在大门口低矮的混凝土碉堡旁,警卫人员警告我说,任何带进铁丝网的东西,一旦进去了就甭想再带出来。比如说我进去以前忘了把口袋里的药品和胶卷拿出来,那么在我出围墙时,就不得不把它们留下来。当年那些误入禁区的汽车就永远被留在矿区里了。因为搜查这些汽车是否夹带钻石真是太麻烦太费钱了。现在那里静静地停着大约1000 辆各式各样误入“歧途”的机动车!璀璨的钻石出自一个肮脏、嘈杂、昏暗的世界:庞大的采矿机、轰隆隆作响的马达声,忽闪的示警灯以及发出眩目强光的车前大灯和矿石粉碎机扬起的灰尘构成了一个童话世界般的黑暗地带。璀璨的钻石就是从这里开始发出她那耀目的光辉的。 如果能在这里亲自发现一颗钻石的话就太美妙了!当我正睁大眼睛四处乱找时,充当我导游的工程师笑了:“我在这儿干了整整12 年了,从来没见到哪一个人随便就捡到一颗钻石的!所以你也就甭费那个心思了。”钻石海岸最初发现钻石的,矿工们匍匐在地上,一边爬行一边用镊子捡起地面上的钻石。他们的嘴巴全都用布条缠住,以防他们乘监工不注意时将钻石塞进嘴里而不是扔进挂在脖子前面的小袋里,当然现在这种情景再也见不到了。现在的钻石全都隐藏在那些覆盖在基岩之上的砾石中。这层砾石层本来厚达2 米,但现在仅省下十几厘米里。砾石层上面另外覆盖着厚厚的软沙。工程师解释说:“挖出的软沙层堪称世界上最大的土石方工程了!”用这些挖出的沙石堆砌大堤阻挡海水,从而又从海水那里夺来了一条宽近200 米的矿带。每天,336 辆卡车、推土机、挖土机、平路机和碎石机要处理15.4 万吨沙土。挖出来的沙土如果全堆在一个足球场上,一年就可以堆成一座高4000 米的大山。此外,矿区每年还得挖掘2300 万吨砾石,用卡车运往粉碎场,然后再把选出来的砾石运到工厂去。 钻石海岸的钻石出成率很低,平均每100 吨的砾石中才能生产3.7 克拉的钻石。但是这里的钻石在品质上却又是第一流的,平均每克拉价值325 美元,而世界上最大的矿山──澳大利亚的阿盖尔矿区出产的钻石每克拉平均价值仅为8 美元。屡建神功的钻石侦探是钻石海岸又一道坚不可摧的“城墙”钻石的诱惑力实在是太大了,因此总有人不顾各种危险去以身试法,以期实现他们迅速成为富翁过上花天酒地生活的梦想。但是现在他们要从钻石海岸偷窃钻石实在是难于登天。240 名男女保安(当地人称为钻石侦探)每天绞尽脑汁的对付着想偷走钻石的窃贼。 多年来钻石海岸的产品估计有10% 被人偷走了,为了遏制这种损失,纳得布公司已耗资3000 万美元安装了新的安全系统。钻石的侦探负责人说:“从目前世界各地钻石市场反馈的情况来看,现在从我们这里流失的钻石已经很少了。”禁区里大约有400 部秘密摄像机监视着人们的一举一动。监控室里,在一台摄像机可以看到一个矿工正干活。如果必要的话,训练有素的监视人员可将他身体的各个部分进行放大特写,直到把他的整个手掌特写放大到整个屏幕为止。监视人员密切注视着矿区里每个人的可疑动作。他们也对窃贼常用的伎俩了如指掌,随时保持警觉。在我去参观的前一个星期,一辆矿区的维护车故意停在一架摄影机前,企图挡住监视人员的视线,然后顺手偷走几颗钻石。然而他们万万没有想到,另一台摄影机正从另一个角度监视着他们。 每一种可以想到的偷窃钻石的方法都有人用过。44 岁的保安员有一天看到自己的办公室前有一只非常可疑的鸽子。这只鸽子十分疲惫地降落在办公室外车棚的顶上。当保安怕上车顶去抓它时,它又笨拙地飞走了。保安立刻召来了几位侦探,开始了人鸽大追逐。鸽子在几起几落之后最终落在了一幢房子的顶上,然后就消失在一扇天窗后。侦探们进屋,鸽房里找到那只鸽子,发现它背上驮着一个小帆布袋,里面有63 颗非常好的钻石。 其中最荒唐的莫过于两个企图潜入矿区的小偷了。这两位小偷剪开带电的铁丝网后却在沙漠中迷失了方向。矿区的保安人员发现他们进矿区后立即出发进行搜捕。然后,他们不但没有发现小偷的踪影,自己也在沙漠里迷了路。第二天,矿区派出了多辆满载保卫人员的巡逻车,把搜索范围扩大到50 公里以外。正当保卫人员全神贯注地开着车的时候,前面沙地下突然钻出两个人! 仔细一看,正是那两名小偷。原来,这两个小偷为了躲过保卫人员的搜查而在沙地里掘了两个洞,然后把自己埋在里头。当他们听到有汽车的动静时,因为害怕被轧死才决定跳出来自首! 每个人离开矿区时都要从头到脚接受X 光检查,身上若藏有钻石,就会显示出来。保安人员曾发现有人将钻石藏在刮胡刀、裹伤绷带和钥匙链里,也曾经发现有人将钻石吞到肚子里,还有人甚至把钻石塞在避孕套里,然后藏在身体的隐秘处。 历经万苦,钻石得以见天日在采矿过程中,最重要的也是最秘密的过程莫过于选矿了。在巨大的沙堤后面,约20 米深处可见到一大片岩床。8 台巨大的真空清洁机正发出巨大的吼叫声,厚厚的真空吸管象蛇一样在岩石上蠕动着吸走所有的砾石。在每个真空吸盘的末端都有两名工人,头戴羊毛头盔、身着蓝工装、用铲子和家用扫帚清除溅出来的砾石碎片。砾石被吸出来之后,经由一系列隆隆作响的轧碎机、不断振动的筛子和急速旋转的圆筒加以筛选。大约有99.7% 的石块废渣马上被丢在了一边,因为它们太大、太小或者重量不足以达到钻石分量。 挑选出来的矿苗马上被密封在形如油罐车的大卡车里,运输到挑选车间。挑选车间被一片密密麻麻的铁丝网和摄像机包围着、监视着,强大的磁力设备吸走了任何不含钻石而含铁的废石,剩下的就去接受X 光检查,那些发出奇异光芒的就是钻石了。一台专业光学透镜准确地捕捉这些微小的钻石光亮,然后由气枪准确地把钻石从废石渣里挑出来。现在,剩下来的仅是原来矿石的0.015,也就是说如果原来有100… Continue reading "英国记者的钻石海岸惊险之旅"